Literatura y tecnologia en Dario, Oquendo de Amat y Palma.

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Llevar nuestra atencion al frecuentemente ignorado sustrato tecnologico de la literatura, puede dar luces sobre deseos y aprehensiones caracteristicos de la modernidad. En el contexto contemporaneo, en el que experimentamos un profundo cambio tecnologico a partir de las nuevas tecnologias digitales, este tipo de aproximacion puede revelar ineditas configuraciones de nuestra periferica relacion con la tecnologia.

 

Palma Oquendo Dario

Ricardo Palma, Carlos Oquendo de Amat y Rubén Darío.

 

EL cuento de Ruben Dario "La extrana muerte de Fray Pedro" (1913), publicado por primera vez en 1896, relata la tragica historia de Fray Pedro de la Pasion, un creyente que "perturbado por el maligno espiritu que infunde el ansia de saber" (397) sucumbe seducido por "el demonio moderno que se escuda en la Ciencia" (397). Enterado a traves de los periodicos de los progresos de la radiografia y la fotografia, Fray Pedro siente la irresistible tentacion de la curiosidad: quiere experimentar por si mismo con esas tecnologias. Se vuelve meditabundo y agitado, olvidando los rezos y canticos de su comunidad. El demonio disfrazado de monje le hace llegar uno de esos "preciosos aparatos" (400), que le permitira poner a prueba su hipotesis: 


Si se fotografiaba ya lo interior de nuestro cuerpo, bien podria pronto el hombre llegar a descubrir visiblemente la naturaleza y origen del alma; y, aplicando la ciencia a las cosas divinas, como debia permitirlo el Espiritu Santo, [??]por que no aprisionar en las visiones de los extasis, y en las manifestaciones de los espiritus celestiales, sus formas exactas y verdaderas? (400). 

"[??]Si en Lourdes hubiese habido un kodak [sic]" (400), pensaba el fraile. Con la maquina en mano hizo pruebas sobre si mismo, en frutos y en libros con llaves en su interior. Una noche "se atrevio, por fin, a realizar su pensamiento" (401): tomo solapadamente la sagrada forma del tabernaculo, y al dia siguiente fue encontrado muerto en su celda. En el suelo, fue hallada una placa fotografica con la imagen de Jesucristo, con una mirada dulce en los ojos. 


Este extrano cuento de Dario encierra varias preocupaciones relacionadas con la tecnologia en un contexto especifico. No se trata del Fausto de Goethe, ni de Frankenstein de Mary Shelley, sino que de una "curiosidad literaria" de uno de los representantes fundamentales del modernismo hispanoamericano. [??]Cual es la relacion entre literatura y tecnologia? [??]Que importancia tiene la "escena de la escritura", es decir, el lugar desde donde se escribe--Latinoamerica--en esta relacion? Gwen Kirkpatrick sugiere que la tipica respuesta modernista a los cambios de fin de siglo fue el refugio en el "reino interior" de Rodo o Dario, o en los misteriosos y ornamentados interiores de Julian del Casal. Segun Kirkpatrick, el modernismo puso a las maquinas y las nuevas tecnologias en el sitio que ocupo el monstruo en la ficcion y poesia romantica, es decir, en el lugar de aquello que aparece como diferencia.(1) En "La extrana muerte de Fray Pedro" la tecnologia es vinculada a la ciencia--a la cual se le asocia un nocivo deseo de saber--, y a la modernidad (no hay que olvidar que el conocimiento de la novedad le llega al religioso a traves del periodico, un medio esencialmente moderno). Esta modernidad es a la vez deseada y temida, anhelada y rechazada. 

En su ensayo de 1936, "La obra de arte en la epoca de su reproductibilidad tecnica," Walter Benjamin intenta pensar el arte en su relacion con la tecnologia. Segun Benjamin, medios de reproduccion mecanica como el cine y la fotografia hacen cambiar la funcion del arte: la imagen se hace transportable y aparece el inconsciente optico. Como resultado, se produce la perdida del aura, que relaciona al arte a la presencia en un aqui y en un ahora, a la autenticidad y al ritual. La tecnica reproductiva desliga lo reproducido del ambito de la tradicion, de ahi que los experimentos de Fray Pedro entren en conflicto con lo sagrado. En su "Pequena historia de la fotografia" (1931), el mismo Benjamin cita un fragmento aparecido en el periodico Der Leipziger Anzeiger, que se relaciona curiosamente con el relato de Dario: 

Querer fijar fugaces reflejos no es solo una cosa imposible, tal como ha quedado probado despues de una concienzuda investigacion alemana, sino que el mero hecho de desearlo es ya de por si una blasfemia. El hombre ha sido creado a imagen y semejanza de Dios y ninguna maquina humana puede fijar la imagen divina. A lo sumo podra el divino artista, entusiasmado por una inspiracion celestial, atreverse a reproducir en un instante de consagracion suprema, obedeciendo el alto mandato de su genio, sin ayuda de maquinaria alguna, los rasgos en los que el hombre se asemeja a Dios. (22-23) 


Volviendo a su ensayo sobre la obra de arte, Benjamin critica el concepto filisteo del arte, "al que toda consideracion tecnica es ajena y que se siente amenazado de muerte por la aparicion provocadora de la nueva tecnica" (23). Lejos de una nostalgia por el arte auratico y en el contexto catastrofico de la Alemania nazi, Benjamin busca un componente emancipador en la misma tecnologia. 

En los anos 80 Friedrich Kittler--influenciado por el trabajo de M. Foucault y J. Lacan--ha llamado la atencion sobre el sustrato tecnologico de la escritura. La investigacion de Kittler se enfoca en lo que la tecnologia inscribe en nosotros y como nosotros, a su vez, reproducimos su narrativa de identidad y otredad. Por ejemplo, en relacion al "estilo" de escritura del filosofo aleman Friedrich Nietzsche, Kittler nota que esta fuertemente influenciado el uso de la maquina de escribir, que Nietzsche adquirio en 1880. Esta tecnologia opera desconectando la mente, la mano y el ojo. La substitucion del acto de escribir a mano por el gesto mecanico del tipeo, lleva a una concepcion despersonalizada de la escritura, la que ya no se considera como una artesania unica e individual. La "red discursiva" del 1900--una especie de episteme en el sentido foucaultiano del termino, a la que pertenece la escritura de Nietzsche--estaria relacionada con discursos como la psicofisica y el psicoanalisis, y con tecnologias como el gramofono, el cine y la maquina de escribir, que influyen fuertemente en el registro de informacion. (2) 

En Latinoamerica las elites artisticas y letradas latinoamericanas han obliterado sistematicamente el lugar de la tecnologia como un valor central, asegurando la preeminencia de la letra en el continente. Sin embargo, en La imaginacion tecnica Beatriz Sarlo llama la atencion sobre el lugar de la tecnologia en autores considerados "menores", como Roberto Arlt y Horacio Quiroga. En ellos, la tecnica aparece, como instrumento de modernizacion economica y protagonista de cambios urbanos, pero tambien como nucleo que irradia configuraciones ideales de imagenes y desencadena procesos que tienen que ver tanto con construcciones imaginarias como con la adquisicion de saberes probados. (11) 

Segun Sarlo, la tecnica compensa ausencias de saber y de "saber hacer". La tecnologia entendida como tecnica tendria asi un estatuto intermedio: habria tecnica en vez de modernidad (esto es, por supuesto, una modernidad al estilo metropolitano). De esta forma, se legitimaria una reorganizacion no tradicional de la cultura. En otras palabras, al pensar la literatura latinoamericana a partir del papel que en ella juega la tecnologia--o el lugar que esta ostenta en una determinada "red discursiva"--se estaria manifestando el caracter periferico de la modernidad latinoamericana, en la que la nocion de "invencion" tiene un lugar central. Para Sarlo, el rol de los escritores como inventores los hace similares a los bricoleurs, quienes partiendo de un conocimiento aproximado y de condiciones materiales precarias deben adaptar, duplicar, imitar, parchar y crear falsas soluciones. Es precisamente en esta apropiacion excentrica donde reside el caracter creativo de la tecnologia. 

En su poema "reclam," fechado en 1923, el poeta peruano Carlos Oquendo de Amat efectua una interesante fusion tecnologica que reune al cine y la maquina de escribir en la red discursiva de la ciudad moderna latinoamericana: 

[ILLUSTRATION OMITTED] 

Hoy la luna esta de compras/ Desde un tranvia/ el sol como un pasajero/ lee la ciudad/ las esquinas/ adelgazan a los viandantes/ y el viento empuja/ los coches de alquiler/ Se botan programas de la luna/ (se dara la tierra)/ pelicula sportiva pasada dos veces/ losperfumesabrenalbums/ de miradas internacionales/ El policeman domestica la brisa/ y el ruido de los clacksons ha puesto los vestidos azules./ Novedad/ Todos los poetas han salido de la tecla U. de la Underwod [sic.]/un acensor [sic.]/ compro para la luna 5 metros de poemas (8) 

El poema, tipicamente vanguardista, es un montaje de fragmentos. Incluye un interesante aprovechamiento del espacio y el uso de palabras extranjeras como "reclam," "policeman" y "clacksons." Aqui, la escritura se presenta como inscripcion que rompe con la linealidad compulsiva de la caligrafia pedagogica, integrando, entre otros procedimientos, juegos tipograficos y caligramas ("un acensor" [sic] en linea vertical, "losperfumesabrenalbums" en forma de un libro abierto). El "reclam" del titulo indica una publicidad que intenta llamar la atencion del lector/ espectador. El poema es en si mismo un breve montaje de atracciones,(3) como en el cine de George Melies. Los protagonistas son la luna y el sol personificados. La luna, como flaneuse--contraparte femenina del flaneur benjaminiano--esta de compras en una ciudad viviente, que se mueve al ritmo entrecortado de los clacksons. El sol, como un letrado pequeno-burgues, lee la ciudad desde su asiento en el tranvia. Pero el programa es otro, no textual sino visual. Los programas del espectaculo son lanzados directamente desde la luna. El show es la tierra misma, pelicula que sera pasada--segun se anuncia--dos veces, haciendo gala del loop cinematografico del rotativo. La "novedad" que se notifica es tecnologica: "Todos los poetas han salido de la tecla U. de la Underwod" [sic]. El precio de entrada es la perdida del aura: la poesia no se origina ya en las musas, ni en las esencias inmutables de la metafisica. Seguramente, ni siquiera tiene un origen: su punto de partida (como el que sigue a la "U" de la palabra "Underwood" en el poema) es material: una maquina de escribir. Los dos ultimos versos son enigmaticos. El ultimo de ellos, contiene el titulo del poemario completo (5 metros de poemas). El verso vertical, escrito en reversa para demostrar la nocion de elevacion, es un ascensor tipografico que sube para llevar a la luna los casi cinco metros de poemas contenidos en el libro. El misterio es que la pelicula anunciada parece ser el libro impreso. 

En Musa mecanica, el critico peruano Mirko Lauer cuenta que Jose Luis Ayala, biografo de Oquendo de Amat, afirmaba que el deseo original del autor de 5 metros de poemas (1927) era haber escrito un librofilme "con paginas de celuloide" o una "cinta de cinemapoemas" (127) en lugar de un libro tradicional. Este deseo queda demostrado por la materialidad del libro-objeto, que consiste en un largo pliego de papel sin cortar, doblado como acordeon, de una longitud cercana a los cinco metros. Otro argumento para validar esta conjetura, es que la pagina opuesta a la del poema citado anuncia un "intermedio" de "10 minutos" (9), como los letreros insertados antiguamente en las proyecciones cinematograficas. Que el poema intente imitar al cine suplantandolo, revela secretas estructuras de admiracion y precariedad: se quiere ser cine, pero es texto. La letra se esfuerza por explotar su "mejor angulo," de ahi el enfasis en la estructura visual de la pagina. La portada misma del libro revela una profunda disparidad entre los medios de produccion y reproduccion reales y los deseados: la imagen escogida no es un fotograma, ni siquiera una fotografia. Se trata de un grabado en madera de Emilio Goyburu, cuya manufactura enfatiza mas el caracter artesanal de la tecnica, que el mecanico. 

Lauer confirma esta presuncion de precariedad al constatar que tanto para Oquendo de Amat--nacido en Puno en 1905 y muerto en Espana en 1936--como para muchos otros poetas peruanos de principios del siglo XX "el vanguardismo fue el paradero final de una historia personal de transito de la provincia a la capital del pais o a las ciudades del mundo" (28). Para todos ellos, la modernidad se presenta mas como un deseo que como una realidad. Durante los anos veinte, el ansia de progreso estaba en el Peru en su mejor momento. Lauer comenta: 

La fascinacion con la maquina no solo fue una leccion literaria aprendida del futurismo italiano y sus seguidores del resto de Europa. Tambien fue una manera de explicarse desde el Peru algunos fenomenos lejanos y--ellos si--flamantes, como la primera guerra mundial, la revolucion sovietica, la liberalizacion de las costumbres o la explosion del consumo de bienes industriales en el hemisferio norte. 

Y agrega: 


En el Peru lo dramatico de la maquina no es su performance sino sobre todo la maquina misma, y quizas tambien un poco la forma en que ella con su sola presencia hace una critica al pasado conservador, mas eficaz que todos los discursos politicos de ese momento. (29-30) 


Pero la tecnologia no solo provoca criticas al pasado. Tambien puede producir extraneza y ansiedad. En 1918 otro peruano, Clemente Palma, publico Mors ex vita, una novela breve que fue luego incluida en el volumen Historietas malignas de 1925. Se trata de una historia de espiritismo que enfrenta a un narrador de clase media, ilustrado, incredulo y racionalista, con un aristocrata fanatico de lo sobrenatural. El narrador esceptico presencia la aparicion de un espiritu: 

Envuelta en tules, que velaban pudicamente las formas, vimos, sin lugar a la menor duda, la fisonomia y el cuerpo de la bellisima joven [...]. Tenia todo el relieve y la vida de la realidad: su pecho moviase al impulso de una respiracion anhelosa y, con muestras de tierno afecto, dirigia los brazos hacia Loredano en dulce solicitud. Era tan clara la imagen, que pudimos percibir en la mano izquierda el brillo palido de una sortija, y los puntos de luz que brillaban en el centro de unas pupilas que debian ser azules. El color de la carne, de los ojos y del cabello no era aun perceptible sino por la diferencia de tonos dentro de gris claro y luminoso con que destacaba la figura sobre el fondo oscuro de la habitacion: era como una gran imagen fotografica, que se hubiera animado con el poder de la vida. (48) 

La descripcion presenta una vision abiertamente cinematica, puesto que el narrador la compara con una "imagen fotografica" en movimiento. La tecnologia cinematografica guarda en si misma un caracter sobrenatural, al ser capaz de separar la imagen de su referente, de ahi que la literatura fantastica de fines del siglo XIX y principios del XX este plagada de fantasmas y--tal como sugiere Kittler--de dobles o doppelgangers. La imagen en la novela de Palma es, ademas, en blanco y negro, tal como ocurria en los primeros anos de la invencion. Las pupilas de la aparicion se "adivinan" azules, mientras que el color de las facciones debe distinguirse dentro de una escala de grises. La contemplacion del espectro produce ansiedad en el espectador. Palma utiliza aqui la tecnologia a modo de fantasmagoria o ilusion optica, que se relaciona con lo sobrenatural, aquello que excede las facultades humanas, y por ello se le teme. 

En definitiva, lo que la literatura--como una forma de inscripcion--intenta hacer en los ejemplos antes citados, es imitar la tecnologia, apropiandose de ella, o incluirla como elemento perturbador, que provoca deseo y ansiedad al mismo tiempo. Este sentimiento es motivado por una parte por el impulso modernizador y por otra, por la necesidad de seguir ligado a un territorio que se imagina mas firme: el de la tradicion. Si el hablante lirico de la poesia de Oquendo de Amat celebra la maquina e intenta suplantar el efecto cinematografico a traves de la materialidad del libro-objeto, y por el caracter visual la escritura a maquina, Palma presenta lo cinematografico como algo extrano y sobrenatural, relacionado con la aparicion de muertos vivientes. Fray Pedro en el cuento de Dario, se encuentra escindido entre la religion y su afan tecnologico-experimental, entre el deseo por lo moderno y el peso de la tradicion, mezclando dos ambitos tipicamente desconectados, como lo son el cientifico y el espiritual. Su devocion por la ciencia lo condena a morir en el intento por plasmar la imagen divina. A diferencia del doctor Frankenstein, el fraile no es un cientifico profesional: es un aficionado a la ciencia y un religioso que debe optar entre sus dos devociones. 

La literatura como un discurso entre otros discursos influenciados por cambios tecnologicos, intenta integrar la tecnologia de diversas formas para describir el mundo en una forma mas compleja y detallada. Las nuevas tecnologias cambian nuestra experiencia perceptiva y son capaces de producir transformaciones historicas en nuestro sentido de la temporalidad, en nuestra conciencia del espacio y en nuestra existencia material (cuerpo). Aunque este cambio trae consigo la perdida del aura de la obra de arte, la tecnologia otorga el potencial para reconstruir una experiencia de modo critico. En el contexto latinoamericano, desde el modernismo en adelante, la tecnologia aparece como una entidad nueva, deseada y temida. Ella sera problematizada en la escritura, revelando profundas estructuras de entusiasmo, extraneza y precariedad, en un modo similar al que produce la modernidad en el continente. Llevar nuestra atencion al frecuentemente ignorado sustrato tecnologico de la literatura, puede dar luces sobre deseos y aprehensiones caracteristicos de la modernidad. En el contexto contemporaneo, en el que experimentamos un profundo cambio tecnologico a partir de las nuevas tecnologias digitales, este tipo de aproximacion puede revelar ineditas configuraciones de nuestra periferica relacion con la tecnologia. 

OBRAS CITADAS 

Benjamin, Walter. Sobre la fotografia. Valencia: Pre-Textos, 2004. 

--. La dialectica en suspenso. Santiago: Arcis-Lom, 1995. 

Dario, Ruben. Cuentos completos. Mexico: Fondo de Cultura Economica, 1995. 

Kirkpatrick, Gwen. "Technology and Violence: Casal, Dario, Lugones." MLN. Volume 102/2. March 1987: 347-357. 

Lauer, Mirko. Musa mecanica. Lima: Instituto de Estudios Peruanos, 2003. 

Oquendo de Amat, Carlos. 5 metros de poemas. Lima: Minerva, 1927. 

Palma, Clemente. Historietas Malignas. Lima: Editorial Garcilaso, 1925. 

Sarlo, Beatriz. La imaginacion tecnica. Buenos Aires: Nueva Vision, 1992. 

* Este articulo forma parte del proyecto FONOELYT 3085038. 

(1) Kirkpatrick afirma que: "the presence of the monster assures the emergente of difference, just as the fossil preserves continuity" (348). 

(2) Segun Kittler el gramofono vacia las palabras al superar su aspecto imaginario (el significado) por su aspecto real (la fisiologia de la voz). Las tecnicas cinematograficas, como la proyeccion y el montaje, los close-ups y flashbacks implementan tecnicamente procesos psiquicos como la alucinacion y la asociacion, el recuerdo y la atencion. 

(3) En lugar de las formas narrativas que seran mas tarde hegemonicas, el montaje de atracciones--predominante hasta 1908--estaba basado en el asombro. Pretendia mas que nada mostrar las posibilidades tecnicas del medio (incluyendo trucos visuales) o el espectaculo mismo de las imagenes en movimiento (eventos cotidianos, shows de vaudeville, etc.). Autores como Tom Gunning han sostenido que este tipo de cine invoca un regimen exhibicionista mas que uno vouyerista. El cine de atracciones alude directamente al espectador a traves de la curiosidad que despierta en el, ofreciendose como una "irrupcion temporal" y no como un desarrollo en el tiempo. 

VALERIA DE LOS RIOS 

UNIVERSIDAD DE SANTIAGO DE CHILE

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